4.000 Jahre alte Holzformation 03.06.2024, 08:26 Uhr

Sollte „Seahenge“ vor dem Klimawandel in der Bronzezeit schützen?

Vor über 20 Jahren legten die Gezeiten eine 4.000 Jahre alte Holzformation an der Küste Englands frei. In Anlehnung an Stonehenge wurde sie Seahenge genannt. Neue Erkenntnisse gehen davon aus, dass sie den Klimawandel in der Bronzezeit stoppen sollte.

Holme I

Holme I besteht aus einer Holzeinfriedung mit zentralem umgedrehten Eichenstumpf.

Foto: Mark Brennand

Als die Gezeiten vor über 20 Jahren ein mysteriöses Bauwerk aus der Bronzezeit am Strand von Norfolk in England freilegten, erregte es das Interesse von Archäologen und Heiden gleichermaßen. Beide Gruppen vermuteten, dass die Stätte eine spirituelle Bedeutung haben könnte. Neuere Forschungen stützen diese Vermutung und legen nahe, dass das Monument und ein ähnliches Bauwerk in der Nähe für Klimarituale errichtet wurden, um den strengen Wintern jener Zeit entgegenzuwirken. Das als „Seahenge“ bekannte Monument, offiziell Holme I genannt, besteht aus einem umgedrehten Eichenstumpf, der von 55 gespaltenen Eichenstämmen umgeben ist.

Wie konnte Seahenge so lange überdauern?

Seahenge wurde um 2049 v. Chr. errichtet. Doch wie konnte die Holzkonstruktion die Jahrtausende überdauern? Die Formation wurde damals in einem Salzwiesengebiet abseits der Küste errichtet – nicht von der Gezeitenerosion bedroht. Erst durch Anstieg des Meeresspiegels wurde der mystische Kreis von der See bedeckt. Da waren die Balken jedoch bereits von Torf umschlossen, der sie vor dem Verfall schützte.

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Über Jahrtausende sammelten sich Schlick und Sand an und verdeckten schließlich den mystischen Kreis. Die jüngere Freilegung von Seahenge ist eine eigene Klimageschichte und zeigt, wie der Meeresspiegel höher als in den letzten Jahrtausenden an das Land heranreicht.

Entdeckung und Ausgrabung

Der Strandläufer und Amateurarchäologe John Lorimer entdeckte die Stätte, als er einen bronzezeitlichen Axtkopf im Sand fand und bei weiteren Besuchen den umgedrehten Baumstumpf und schließlich den Holzring freilegte.

1999 begannen Archäologen mit der Ausgrabung des Denkmals, um es zu erhalten und zu verlegen. Die Medien nannten es „Seahenge“, was große Aufmerksamkeit erregte und Proteste von heidnischen und New-Age-Gruppen sowie Einheimischen hervorrief, die forderten, dass die Stätte an ihrem Platz bleiben solle.

Trotzdem setzten die Archäologen ihre Arbeit fort, und heute ist Seahenge im Lynn Museum ausgestellt, konserviert mit Wachs an der Stelle, wo früher das Meerwasser war.

Neue Erkenntnisse

Dr. David Nance von der Universität Aberdeen hat in der Zeitschrift GeoJournal neue Erkenntnisse über das bronzezeitliche Monument Holme I veröffentlicht. In seinen Forschungen untersuchte er auch Holme II, einen benachbarten Ring aus demselben Jahr, der auf zwei flach gelegte Eichenstämme zentriert ist. Er analysierte die Archäologie der Stätten zusammen mit Klima- und Umweltdaten, astronomischen und biologischen Informationen, regionaler Folklore und Toponymie.

Bisher vermuteten Wissenschaftler, dass die Bauwerke, die einzigen bekannten britischen Monumente, die zusammen errichtet wurden, möglicherweise zum Gedenken an den Tod einer Person errichtet wurden. Andere spekulierten, dass sie für Himmelsbestattungen verwendet wurden, bei denen die Toten in das Innere gelegt wurden, um von aasfressenden Vögeln aufgepickt und weggetragen zu werden.

Dr. Nance stellt jedoch eine alternative Erklärung vor: Er glaubt, dass Seahenge und der angrenzende Holzkreis während einer bitterkalten Klimaperiode für Rituale errichtet wurden, die den Sommer und die Rückkehr des wärmeren Wetters verlängern sollten.

Schutz vor dem Klimawandel?

Dr. Nance erklärt: „Die Datierung der Hölzer von Seahenge ergab, dass sie im Frühjahr gefällt wurden, und es ist sehr wahrscheinlich, dass diese Hölzer auf den Sonnenaufgang zur Sommersonnenwende ausgerichtet waren. Wir wissen, dass die Zeit, in der sie vor 4.000 Jahren gebaut wurden, eine längere Periode mit niedrigeren Temperaturen, strengen Wintern und späten Frühlingszeiten war, die diese frühen Küstengesellschaften unter Stress setzte. Es ist sehr wahrscheinlich, dass diese Monumente die gemeinsame Absicht hatten, diese existenzielle Bedrohung zu beenden, aber sie hatten unterschiedliche Funktionen.“

Dr. Nance verweist auf die Ausrichtung von Seahenge auf den Sonnenaufgang zur Sommersonnenwende und vermutet, dass die Funktion des Denkmals darin bestand, die in der Volkskunde beschriebene „Feder“ für einen nicht gefiederten Kuckuck zu imitieren, um den Gesang des Vogels aufrechtzuerhalten und so den Sommer zu verlängern.

Er fügt hinzu: „Die Sommersonnenwende war das Datum, an dem der Kuckuck, der die Fruchtbarkeit symbolisiert, traditionell aufhörte zu singen, in die Anderswelt zurückkehrte und der Sommer mit ihm ging. Die Form des Denkmals scheint zwei vermeintliche Winterquartiere des Kuckucks zu imitieren, die in der Folklore bekannt sind: ein hohler Baum oder ‚die Höhlen der Anderswelt‘, die durch den umgedrehten Eichenstumpf in der Mitte des Denkmals dargestellt werden.“

Mythos vom eingemauerten Kuckuck

Dr. Nance erinnert an den „Mythos vom eingemauerten Kuckuck“, bei dem ein nicht flügge gewordener Kuckuck in einen Dornbusch gesteckt und der Vogel „eingemauert“ wurde, um den Sommer zu verlängern, aber er flog immer weg. Für Holme II verweist er auf Legenden von „heiligen Königen“, die im eisenzeitlichen Irland und Nordbritannien beschrieben werden und geopfert wurden, wenn Unglück über die Gemeinschaft hereinbrach. Diese Rituale sollten die Göttin Venus besänftigen und die Harmonie wiederherstellen.

Er sagt: „Belege deuten darauf hin, dass diese Opfer alle acht Jahre zu Samhain (dem heutigen Halloween) stattfanden, was mit dem Achtjahreszyklus der Venus zusammenfällt. Die Vorrichtungen in Holme II, die vermutlich einen Sarg hielten, sind auf den Sonnenaufgang an Samhain im Jahr 2049 ausgerichtet, als die Venus noch sichtbar war. Beide Denkmäler lassen sich am besten mit unterschiedlichen Funktionen und damit verbundenen Ritualen erklären, aber mit einer gemeinsamen Absicht: die strenge Kälte zu beenden.“ Vielleicht war das zu erfolgreich.

Ein Beitrag von:

  • Dominik Hochwarth

    Redakteur beim VDI Verlag. Nach dem Studium absolvierte er eine Ausbildung zum Online-Redakteur, es folgten ein Volontariat und jeweils 10 Jahre als Webtexter für eine Internetagentur und einen Onlineshop. Seit September 2022 schreibt er für ingenieur.de.

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