02.11.2015, 13:49 Uhr | 0 |

Truthahn zu Weihnachten Erste Weltraum-WG zog vor 15 Jahren in die ISS ein

Die ISS feiert Geburtstag: Heute vor 15 Jahren bezog die erste Weltraum-WG der Menschheitsgeschichte ihr Domizil in 400 km Höhe über der Erde. Ein US-Astronaut und zwei russische Kosmonauten bildeten für 136 Tage die erste Langzeitbesatzung auf der ISS. Zu Weihnachten gab es als Festessen hydrierten Truthahn.

Blick in die erste ISS am 10. Dezember 1997
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Blick in das russische Service-Modul der ISS am 10. Dezember 1997 im russischen Raumfahrtzentrum in Moskau: Im Hintergrund zu sehen ist US-Astronaut William Shepherd. Das Element wurde im Dezember 1998 ins All gebracht. Am 2. November 2000 – heute vor 15 Jahren – bezog die erste Crew die Internationale Raumstation. 

Foto: Nasa

Als die erste Crew zur ISS flog, hatte die Station mit der heutigen nur wenig gemein. Das Wohn- und Navigationsmodul Swesda, welches übersetzt Stern bedeutet, war nur 13,1 m lang bei einem maximalen Durchmesser von 4,15 m. Die außerirdische WG hauste 136 Tage lang fast ohne Privatsphäre in der kosmischen Enge zwischen Computern und Kabel.

Inzwischen sind zahlreiche Forschungs- und Wohnmodule hinzugekommen. Die ISS hat inzwischen eine maximale Ausdehnung von 110 mal 100 mal 30 m. Und sie bietet damit viel Platz für die Nachfolger der ersten Crew, zum Beispiel den deutschen Astronauten Alexander Gerst, oder ungewöhnliche Experimente wie den Anbau von Salat im All. Am längsten war übrigens bislang der Astronaut Scott Kelly im All.

„Unsere Mission war, die Weltraumstation betriebsfähig zu machen“

Die ISS-Expedition Nr. 1 startete am 31. Oktober 2000 in einer Sojus TM-31-Rakete und bestand aus dem US-amerikanischen Astronauten William Shepherd als Kommandant und den beiden russischen Kosmonauten Juri Gidsenko und Sergei Krikaljow. Der Kommandant erinnert sich: „Unsere Mission war, die Weltraumstation betriebsfähig zu machen und dazu zählte, alle Systeme zu konfigurieren, die in den Weltraum gebracht wurden. Diese waren noch nicht einsatzfähig, als wir ankamen.“

Die ersten Arbeiten der ISS-Expedition 1 waren die Aktivierung lebenswichtiger Systeme, wie die Wasseraufbereitung, die Küche und die Toilette. So wird im Weltraum ein simpler Toilettengang zum komplizierten Akt. Aufgrund der fehlenden Erdanziehung müssen die Bewohner der Weltraum-WG ihre Beine an der Toilette festklemmen. Unterdruck saugt die Ausscheidungen der Astronauten in einen 20-Liter-Behälter und dann in einen Raumtransporter. Die Weltraum-Toilette kostete rund 14 Mio. €.

Erstes Experiment war der Plasma-Kristall

Neben all der Aufbauarbeit blieb aber auch etwas Zeit übrig, um ein Experiment in der Schwerelosigkeit durchzuführen, ein Experiment deutscher und russischer Wissenschaftler. „Es hieß Plasma-Kristall – das war so etwas wie die erste echte Wissenschaft, die auf der Raumstation durchgeführt wurde“, erinnert sich Shepherd. „Es war ein kleiner Container, in dem Gase und Plasma erzeugt und fotografiert wurden. Ein wissenschaftlicher Zweck der Weltraumstation ist Grundlagenforschung, und das war das erste Mal, dass genau das gemacht wurde.“

„Am Anfang standen wir uns als Mannschaft nicht besonders nahe

Der Kommandant erinnert sich vor allem an den Teamgeist der ersten Crew, der im Missionsverlauf entstanden ist: „ Am Anfang standen wir uns als Mannschaft nicht besonders nahe, aber wir haben im Trainingsverlauf schnell gemerkt, dass wir sehr kompatibel sind und uns extrem gut verstehen. Eine Sache, die mich überrascht hat, als wir in den Weltraum geflogen sind, war, dass unser Gespür dafür, als Team zusammen zu arbeiten, immer stärker wurde, die ganze Zeit, in der wir in der Umlaufbahn waren“, so Shepherd. „Wir hatten eine wirklich großartige Expedition. Als wir sie beendet haben, waren wir uns nicht sicher, ob es irgendwas im Weltall gibt, dass wir nicht schaffen können.“

Ach ja, und Weihnachten wurde auf der ISS auch gefeiert. Die Geschenke hatte kurz zuvor der russische Frachter Progress M1-4 zur ISS gebracht. Dabei war auch das Festessen: hydrierter Truthahn.

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Von Detlef Stoller
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