19.03.2015, 06:55 Uhr | 0 |

Startbasis für Raketen Microsoft-Gründer Paul Allen baut größtes Flugzeug der Welt

117 Meter Flügelspannweite und 540 Tonnen Gewicht: Das sind Eckdaten von The Roc – ein neuer Gigant der Lüfte, der fliegende Raketenstartbasis sein soll. Hinter dem Bau des weltgrößten Flugzeugs steckt das US-amerikanische Raumfahrtunternehmen Stratolaunch Systems von Microsoft-Gründer Paul Allen.

Flugzeug The Roc
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The Roc besteht aus zwei Rümpfen, die über gigantische Flügel mit 117 Metern Spannweite miteinander verbunden sind. Das derzeit größte Flugzeug der Welt, die Antonov An-225, muss sich mit 88,4 Metern geschlagen geben.

Foto: Stratolaunch Systems

Am Flughafen Mojave Air and Space Port in der kalifornischen Mojave-Wüste schlagen Ingenieure ein neues Kapitel der Luftfahrtgeschichte auf: In einem 18.850 Quadratmeter großen Hangar bauen sie das größte Flugzeug aller Zeiten, das sie intern The Roc oder Modell 351 nennen. Sie arbeiten derzeit am Rumpf und den Tragflächen und haben somit angeblich schon 40 Prozent des Giganten fertiggestellt. Bereits 2016 soll er zum ersten Mal in die Luft steigen.

117 Meter Flügelspannweite machen The Roc zum König der Lüfte

Ein Produktvideo verrät, wie der neue König der Lüfte aussehen wird: Er besteht aus zwei 65,5 Metern langen Rümpfen aus Kompositmaterialien und erinnert optisch an einen Katamaran – das Cockpit befindet sich im rechten Rumpf. Verbunden sind beide Teile über gigantische Flügel, die es auf eine sagenhafte Spannweite von 117 Metern bringen.

Videoquelle: Stratolaunch Systems

Ein Vergleich zeigt, dass andere Flugzeugmodelle in puncto Größe alt aussehen: Eine Boeing 747-8 kommt auf 68,5 Meter, ein Airbus A380 auf 79,8 Meter. Und selbst das derzeit größte Flugzeug der Welt, die Antonov An-225, muss sich mit 88,4 Metern geschlagen geben.

The Roc bringt stolze 540.000 Kilogramm auf die Waage – die Antonov An-225 scheint dagegen mit 285.000 Kilogramm ein wahres Leichtgewicht zu sein. Damit der Koloss trotzdem vom Boden abhebt, statten ihn die Ingenieure mit sechs 4056-Triebwerken des Herstellers Pratt and Whitney aus, die ansonsten in der Boeing 747-400 zum Einsatz kommen. Das größte Flugzeug der Welt kann dann gleich auch noch 230 Tonnen Nutzlast mitnehmen und erreicht einen Einsatzradius von 2400 Kilometern.

The Roc soll fliegende Raketenstartbasis sein

Stratolaunch-Systems-Chef Paul Allen weiß auch schon, was er mit dem größten Flugzeug der Welt anfangen will: The Roc wird ein sogenanntes Stratolaunch-Flugzeug sein. Es befestigt zwischen beiden Rümpfen eine Rakete und steigt in 9000 Meter Höhe auf. Dort hebt die Maschine die Nase um 45 Grad an und lässt die Rakete fallen.

Die Rakete zündet einige Sekunden später ihr eigenes Triebwerk und fliegt in den Erdorbit – an Bord bis zu sechs Tonnen Fracht, die beispielsweise die Internationale Raumstation ISS erreichen könnten. Der erste Flug mit einer Rakete ist für 2018 geplant. Später will Stratolaunch Systems mit dem System auch Menschen in den Erdorbit befördern.

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Von Patrick Schroeder
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