Erdmagnetfeld wird überlagert 12.05.2014, 10:45 Uhr

Rotkehlchen verlieren durch Elektrosmog die Orientierung

Elektrosmog beeinflusst nicht nur empfindsame Menschen. Offenbar beeinträchtigen hochfrequente elektromagnetische Felder, die das Magnetfeld der Erde überlagern auch den Orientierungssinn von Zugvögeln. Schuld daran sind aber nicht Hochspannungsleitungen, sondern Elektrogeräte in Industrie und Haushalt. Potenzielle Gefahren für Menschen müssen noch erforscht werden.

Zugvögel am Himmel über dem Landkreis Oder-Spree nahe Jacobsdorf (Brandenburg): Der Orientierungssinn von Zugvögeln wie Rotkehlchen, die nah am Menschen leben, kann durch Elektrosmog beeinträchtigt werden. Das haben jetzt Forscher der Universität Oldenburg herausgefunden.

Zugvögel am Himmel über dem Landkreis Oder-Spree nahe Jacobsdorf (Brandenburg): Der Orientierungssinn von Zugvögeln wie Rotkehlchen, die nah am Menschen leben, kann durch Elektrosmog beeinträchtigt werden. Das haben jetzt Forscher der Universität Oldenburg herausgefunden.

Foto: dpa/Patrick Pleul

Rotkehlchen verlassen im Herbst den rauen Norden und ziehen in wärmere Regionen. Doch den Exemplaren, die Henrik Mouritsen, Biologieprofessor an der Universität Oldenburg, in Holzhütten auf dem Campus der Hochschule beobachtete, fehlte das Orientierungsvermögen. Normalerweise nutzen sie das Magnetfeld der Erde, um sich zu orientieren und den Weg gen Süden zu finden. Das gelang den kleinen Insektenjägern in Oldenburg offensichtlich nicht.

Schutzhülle vor Elektrosmog brachte Orientierung zurück

Mouritsen und seine Kollegen hatten einen Verdacht. Elektrosmog könne am seltsamen Verhalten der kleinen Tiere schuld sein. Nils-Lasse Schneider, Elektrophysiologe und wissenschaftlicher Mitarbeiter in Mouritsens Arbeitsgruppe, hatte die zündende Idee, mit der sich die These möglicherweise beweisen ließ. Er ließ die Hütten von geerdeten Aluminiumblechen umhüllen, die von Menschen verursachten Elektrosmog abhalten, das Magnetfeld der Erde aber nicht beeinflussen. Das war ein voller Erfolg. Die Rotkehlchen konnten sich plötzlich wieder ganz normal orientieren.

Prof. Henrik Mouritsen, Biologe an der Universität Oldenburg.

Prof. Henrik Mouritsen, Biologe an der Universität Oldenburg.

Foto: Universität Oldenburg

Wir konnten einen eindeutigen und reproduzierbaren Effekt menschlich verursachter elektromagnetischer Felder auf ein Wirbeltier dokumentieren“, sagt Mouritsen. Diejenigen, die gleich Hochspannungsleitungen und Mobilfunkstationen in Verdacht hatten, musste der Biologe enttäuschen. Das desorientierende elektromagnetische Rauschen im Frequenzbereich zwei Kilohertz bis fünf Megahertz stamme im Wesentlichen von Elektrogeräten. Rasierer, Lockenstäbe, Elektroherde, Heizlüfter und Elektromotoren in Gewerbe und Industrie bereiten den Vögeln Probleme. Dabei lag die Intensität der Störungen weit unter den Grenzwerten der Internationalen Kommission für den Schutz vor nichtionisierender Strahlung (ICNIRP) und der Weltgesundheitsorganisation, so der Biologe.

Mit der Nähe zum Menschen steigt die Verwirrung der Vögel

Je näher Rotkehlchen an menschlichen Behausungen leben, desto verwirrter sind sie, stellten die Oldenburger Wissenschaftler fest. In Versuchskäfigen, die sie zeitweise ein bis zwei Kilometer jenseits der Stadtgrenze aufstellten, trat das Desorientierungsphänomen nicht auf.

Rotkehlchen: Elektrogeräte und Elektromotoren können das elektromagnetische Feld der Erde überlagern, an dem sich Zugvögel wie das Rotkehlchen orientieren.

Rotkehlchen: Elektrogeräte und Elektromotoren können das elektromagnetische Feld der Erde überlagern, an dem sich Zugvögel wie das Rotkehlchen orientieren.

Foto: Universität Oldenburg

„Diese Ergebnisse sollten uns zu denken geben, sowohl was die Überlebenschancen der Zugvögel als auch was mögliche Effekte für den Menschen angeht, die es noch zu untersuchen gilt“, so Mouritsen. Die Forschungsergebnisse, die die Oldenburger Wissenschaftler gemeinsam mit Kollegen der Universität von Oxford in Großbritannien erzielten, erscheinen als Titelthema am 15. Mai in der renommierten Fachzeitschrift Nature.

Von Wolfgang Kempkens

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