Gesundheit

Mit Elektroden gegen die Depression

Bereits seit 40 Jahren gibt es Schrittmacher für das Herz. Nun will man mit einem solchen elektrischen Impulsgeber auch krankhafte Depressionen heilen.

Depressive Menschen sind freudlos, hoffnungslos, ängstlich, haben keinen Appetit und können oft nicht schlafen. Häufig sind die Betroffenen von massiven Selbstvorwürfen geplagt. Zusätzlich können sie unter Antriebshemmung leiden und sind nicht in der Lage, selbst aus diesem Tief herauszukommen.
Das Anti-Depressionsystem besteht aus einem Generator, gerade einmal so groß wie eine Armbanduhr, der in die Brust implantiert wird. Von ihm führen Drahtschlingen über den Nacken zum Vagusnerv, der an die wichtigen regulierenden Stationen im Gehirn anknüpft. Alle paar Minuten sendet nun der Generator kleine Elektro-Schocks zum Vagusnerv, die dieser sofort an das Gehirn weiterleitet. Die Ärzte bezeichnen diese Behandlung als Vagusnerv-Stimulation. Bislang wurde die Methode zur Behandlung von Epilepsie eingesetzt. Eine amerikanische Pilotstudie ergab, dass die Vagusnerv-Stimulation immerhin bei jedem zweiten depressiv Gestimmten anschlug. Etwa 15 % der Amerikaner leiden hin und wieder an leichteren Depressionen, während rund 2 % an einer schweren endogenen Depression erkranken. Eine Depression unterscheidet sich von normaler Trauer dadurch, dass sie oft grundlos, übermäßig und überlange ausfällt. Eine erfolgreiche Behandlung gab es bislang nicht.
„Zur Bekämpfung von Depressionen ist diese Art der Vagusnerv-Stimulation sehr ermutigend“, so Dr. John Rush, Leiter der Studie am Southwestern Medical Center der Universität Texas (USA), „doch stehen weitere Untersuchungen an.“ Die US-Regierung unterstützt Stimulationsstudien bereits in 15 Krankenhäusern. Einige Forscher vermuten, dass die Stimulation des Vagusnervs noch weitere positive Effekte haben könnte, so etwa eine Verbesserung des Gedächtnis bei Demenzerkrankungen oder die Zügelung des Appetits bei Fettleibigkeit. ur
Grundlose tiefe Trauer ist eines der wichtigsten Anzeichen für eine Depression. Elektroschocks könnten hier helfen.

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