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25.11.2015, 13:19 Uhr | 0 |

SpaceX guckt in die Röhre Weltpremiere: Amazon-Ingenieure lassen Rakete senkrecht landen

Eine Rakete, die nach ihrem Flug in 100 km Höhe wieder senkrecht auf der Erde landet? Blue Origin hat das geschafft. Das Raumfahrtunternehmen des Amazon-Gründers Jeff Bezos hat damit die Konkurrenz von SpaceX ausgestochen. Wie sich Bezos die kommerzielle Raumfahrt der Zukunft vorstellt, lesen Sie hier.

Das Video des US-Raumfahrtunternehmens Blue Origin lässt die Münder zahlreicher Ingenieure offenstehen. Darin zu sehen: Eine Rakete namens New Shepard, die in 100 km Höhe aufsteigt und eine Transportkapsel abwirft. Die Kapsel kehrt an einem Fallschirm zur Erde zurück. Soweit nicht ungewöhnlich.

Außerordentlich aber: Die Trägerrakete verglüht nicht in der Atmosphäre, sondern fliegt zur Erde zurück und landet senkrecht. Das funktioniert, weil es den Ingenieuren gelungen ist, das Triebwerk BE-3 auch noch bei 20 % des Maximalschubs zu betreiben – bei den meisten anderen Triebwerken wird die Verbrennung unter 30 % instabil.

Grund zum Feiern: Rückkehr erstmals geglückt

Im Video lassen die Blue-Origin-Mitarbeiter nach der Landung in Texas die Korken knallen. Denn es ist das erste Mal, dass dieses Manöver gelungen ist. „Eine kontrollierte Landung ist nicht einfach – aber kann leicht aussehen, wenn sie richtig gemacht ist“, kommentierte Jeff Bezos den Testflug. Der Amazon-Gründer ist Weltraumfan und hat einen Teil seines Milliardenvermögens abgezweigt, um das vor 15 Jahren gegründete Unternehmen Blue Origin zu kaufen.

Das Ziel: Wohlbetuchte Weltraumtouristen sollen zukünftig für einen sechsstelligen US-Dollar-Betrag einige Minuten Schwerelosigkeit und einen einmaligen Blick auf den Blauen Planeten genießen können.

Für Elon Musk ist der Triumph eine bittere Pille

Auch Elon Musk gratulierte Bezos zum Erfolg. Für den Tesla-Gründer ist er allerdings eine bittere Pille. Denn er versucht sich mit seinem Raumfahrtunternehmen SpaceX ebenfalls an diesem Manöver, ist bislang allerdings immer gescheitert.

Deswegen lässt er es sich auch nicht nehmen, den Triumph von Blue Origin in einem Tweet zu relativieren: „Es ist wichtig klarzustellen, dass es einen Unterschied zwischen Weltraum und Orbit gibt.“

Was er damit meint? Während Blue Origin bislang nur an der Grenze des Weltraums kratzt, sind die Missionen von SpaceX weit anspruchsvoller. Sie bringen die Raketen in die Erdumlaufbahn und die Transportkapseln zur Internationalen Raumstation ISS.

Allerdings will auch Bezos größere Mission starten. Im September kündigte er an, Ende des Jahrzehnts eine größere, zweistufige Rakete von Florida aus abheben zu lassen. Sie soll ebenfalls die Erde umkreisen.

SpaceX-Raketen zerschellen bislang bei Landeversuchen

SpaceX will die Senkrechtlandung bislang einfach nicht gelingen. Im April 2015 scheiterte der zweite Versuch, eine Falcon9-Rakete auf einer Plattform im Meer landen zu lassen – für Landlandungen hat das Unternehmen bislang keine Genehmigung.

Weil die seitliche Beschleunigung zu hoch war, kippte die 60 Millionen $ teure Rakete nach der Landung um und zerschellte. „Der Aufprall war einfach zu hart“, kommentierte Musk das gescheiterte Manöver. Jetzt tüftelt SpaceX daran, die Geschwindigkeit der Rakete weiter zu reduzieren und den optimalen Landewinkel einzuhalten. 

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Von Patrick Schroeder
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